夏日無盡

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量販人生

 

量販店的確悄悄改變了社會與人生。尤其是由先進國家外資設立的量販店,諸如沃爾瑪、家樂福等等,不論是美商或法資,它們以低價席捲了世界,改變了各色人種的購物習慣和生活型態。但這次,我不想說諸如「資本主義入侵」、「經濟侵略」、「帝國主義」、「低價商品是剝削勞工」那一套。畢竟,不論是在全球哪一個城市,在週末的時候,闔家前往這個乾淨明亮的地方,推著購物車、在商品之城裡歡樂前進的,從來就不是有錢人。 


這麼多的外資量販店,其實並不是一塊鐵板,它們各有風貌。常去購物的人就知道,家樂福、COSTCO、大潤發、B&Q、TESCO,或是後來從台灣市場節節敗退的萬客隆、以及直接深耕中國未曾進軍台灣的沃爾瑪,這些量販店之間存有多麼大的差異。 


若以高來高去的語言名之,我們可以說上述各大量販店之間,存有管理風格、經營哲學的差異。然而,具體來說,這些量販店從進貨方式、特色商品、折扣方式、賣場動線、區位選擇、停車場的佈置、對供應商的付款條件等等,都各有不同。當然,對於消費者而言,能買到什麼樣的商品、停車方不方便、賣場好不好玩,是最直接的感受。例如COSTCO有種類繁多、品質良好的食材,嚴格實施會員制,一時之間,從COSTCO買到的蛋糕麵包或美國牛肉,已經不再是刻板印象裡屬於量販店的便宜貨,而是道地而相對價昂的美食。或是像家樂福,靈活而多種類的促銷活動,媒體活動遠比其他量販店活躍,讓你天天都不寂寞。


量販店的差異遠比我們想像的大。這些細節的差異,是「資本主義萬惡」的一元論述所無法涵蓋的。我的中國朋友小靜告訴我,廣東的沃爾瑪竟然有賣鱉。鱉!多麼的在地化。同樣的,沃爾瑪和家樂福在韓國大幅虧損,不得不退出韓國市場;萬客隆在台灣一敗塗地,其中也牽涉到土地違法使用的爭議等等。大部分的外資量販店也會與本地資本合資經營。即使是外資,也不一定就是攻無不勝、戰無不克。誰侵略、誰同化、誰妥協、誰得利,有時答案並不是一定的。


對我來說,量販店也悄悄映照了我在智識上的夾縫處境。平心而論,量販店這種通路,的確對生產型態和消費型態兩端都造成了革命性的影響。有影響,就有資源的重分配。的確有人獲利,也有人被壓縮,被迫失去部分利益。量販店有如WTO新承諾即知即行的代言人,看似遙遠的新承諾馬上變成消費者面前的商品,而本地小農的產品馬上被移下貨架。或是進貨條件;量販店掌握通路,自可要求上游生產者改變他們的耕種習慣和生活方式,順我者昌。再者,沃爾瑪拒絕員工組成工會,或許是最惡名昭彰的範例。

可是,量販店這種低價通路,的確是中產階級和低收入階級的福音,消費者能以更低的價錢取得更多樣化、品質更良好的商品,提升了他們的福利和效用。再者,量販店提供了許多無須學歷、無須經驗的低階工作機會,吸納了不少失業人口。我實在不想反對量販店。這些意見正反兩面並陳、讓人左支右絀,恰巧就是這些年下來,吸納左派情感、卻接受右派訓練的我,夾縫處境的寫照。


話說回來,量販店對於性別意識的改造,可是居功厥偉的。從前,要叫男人上菜市場買菜,是件多困難的事。試想,堂堂一位男性司長或經理,要他們提著菜籃、彎身與菜販討價還價,心裡默記每個攤販關於洋蔥的不同開價,有多麼的困難。我的家庭很幸運,我父親做這些事從來不以為苦,甚至還樂在其中,我感謝他的身教。但我相信,對於社會上的大多數男人而言,買菜這件事就不那麼容易了。


然而,量販店的出現,整齊的貨架與明亮的照明,使得男人買菜不再是難事,也不會損及「尊嚴」。而且,我們通常必須開車去量販店;開車是種「男性特質」,買菜是種「女性特質」,此時兩者相結合,一點也不尷尬。在現代,有多少單身或已婚男性快樂地在量販店貨架間錙銖必較,這是他們隱密的快樂,也是社會的進步。


走在量販店,是一個關於物質的體驗。從加州米、麥片、海產、熱水瓶、黃金首飾、化妝品、內衣褲、慢跑鞋、童書、電腦螢幕到手機,各式各樣的商品都有。然而它又不是百貨公司。沒有專櫃小姐的勢利眼與咄咄逼人,你盡可以自由自在地推著車子,晃遊物質之中。即使外界風疾雨強,這裡依然有標準化的燈光、空調、與商品,這是一個明亮的、簡潔的、象徵秩序的存在,一時之間竟好似海明威所言「一個乾淨明亮的地方」。物質疊出的牆,令我們心安,縱使我們未曾真正經歷過台灣戰後的饑荒與貧窮。


我的台灣朋友嵐告訴我一個關於量販店的想像。他常幻想,若是來日大難,例如洪水、地震、甚至核爆,人被困住等待救援時,最好是被困在在量販店。如此一來,我們將可確保糧食與飲水無虞,還能審視貨品標籤,根據保存期限與熱量表,來做食物與物資的分配與調度。必要時,我們還能在黑暗中蓋上一條毛毯,甚至扭開電視,看那收不到的電波與徒然的畫面,重溫可能已經不存在的文明。


我所沒有告訴嵐的是,我對他動心的瞬間,是那天颱風前夜,他陪我衝進家樂福採購存糧。我剛下班,穿著高跟鞋,外頭風急雨驟,街上的所有麵包店貨架皆空,他簡單、迅速、確實地帶我轉進量販店。我們在關門前一刻衝進人潮洶湧的家樂福,在麵包貨架區,搶下兩條結實的法國麵包。那一刻,感覺很永恆。

    

  

  

刊於中國時報人間副刊  

圖片來源:http://www.melissas.com/catalog/index.cfm?Product_id=2189&Info=NO

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